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新型太阳能飞机可望飞往土卫六

发布时间:08-31  








据英国《每日邮报》2012年1月3日消息,由美国爱达荷大学的科学家杰森·巴恩斯带领的30人团队日前提出了制造土卫六飞机的理念。这架被命名为Aviatr的飞机,将翱翔在土星最神秘的卫星泰坦的云层之上。据悉,Aviatr的外表与在阿富汗上空使用的无人驾驶飞机类似,重达120千克。



一直以来,科学家们都为土星的最大卫星泰坦而着迷,因为它被厚重的大气层所包围,人们一直渴望了解在其厚厚云层下到底隐藏着什么。Aviatr的设计包括内置的探头,可以获取泰坦表面的三维立体图像,从而协助科学家建立这颗星球的地质图片。按照设计,Aviatr结束其使命后将向着泰坦地表俯冲而下,并尝试在其表面沙丘着陆。



科学家们认为,土卫六是截至目前唯一能够支持比空气重的飞行器的地外天体。它的引力作用相对较小,但却拥有厚重的大气层,这就意味着比空气重的飞行器例如Aviatr能够在空中停留更长时间。



与探测土卫六的传统手法——运用气球不同,Aviatr将允许科学家精确控制其高度,并建立囊括泰坦地表和气候情况的三维立体图像的程序库。



据悉,Aviatr将比气球灵活敏捷,并将利用锫发电机使其保持停留在泰坦的白昼面中,尽可能延长有效拍摄时间。此外,每当Aviatr向地球传送图像时,它都会自动转入滑行模式以节省电能。与地球的飞机一样,Aviatr也拥有一个“安全模式”,紧急情况发生时,如通信故障,它将确保Aviatr停留在土卫六的大气层,保证它免受伤害。



新型太阳能
飞机外形酷似美在阿富汗使用的无人飞机。



土卫六



土卫六是土星31颗卫星中最大的一颗,由荷兰物理学家、天文学家和数学家克里斯蒂安·惠更斯于1655年3月25日发现,它也是在太阳系内继木星伽利略卫星发现后发现的第一颗卫星。由于它是太阳系唯一一个拥有浓厚大气层的卫星,因此被视为一个时光机器,有助了解地球最初期的情况,揭开地球生物如何诞生之谜。



土卫六距土星1221830公里,直径5150公里,比月球大50%,比水星还要大,所以被冠予古希腊巨神泰坦(titan)的美称。泰坦的表面温度大约在-178到178摄氏度,有很厚的大气层,一层薄雾笼罩在距表面200千米的上空。



天文学家认为,土卫六上分布着众多由液体甲烷和乙烷构成的湖泊,这颗卫星的寒冷程度超过南极洲。科学家表示,虽然土卫六上更加寒冷,但是它上面的风、雨和构造过程,使它成为太阳系中与地球最相像的天体。虽然这颗卫星低达零下292华氏度(零下180摄氏度)的平均表面温度会使水始终保持固体状态,但是它表面存在液体甲烷和乙烷,这些物质可为生命提供一个栖息地。



太阳能
飞机40年后可望民用



太阳能
飞机是以太阳辐射作



为推进能源的飞机,动力装置由太阳能电池组、直流电动机、减速器、螺旋桨和控制装置组成。由于太阳辐射能量密度小,为获得足够能量,太阳能飞机须有较大的摄取阳光的表面积。



上世纪70年代,随着成本合理的太阳能电池出现,太阳能飞机应运而生,不过当时只有微型机型。目前,太阳能飞机仍处于试验研究阶段。太阳能飞机堪称“纯净绿色飞行”,国际航空运输协会希望能在2050年实现飞行器的零碳排放量。据设想,解决光能吸收的效率问题后,预期40年内承载300名乘客的全太阳能飞机有望正式投入运营。美国军方计划使用太阳能无人飞行器作为侦察和通讯工具,民间和科学界则推出一系列发展计划,想让这些飞机执行地球观测任务。

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